octobre 21, 2021

Les États-Unis disqualifiés en relais mixte

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Les hommes américains ont une longue histoire d’échanges de bâtons défectueux dans les relais olympiques. Les femmes américaines aussi.

Et maintenant, ils en ont raté un ensemble.

L’histoire difficile du pays dans les courses de relais est réapparue lors des débuts olympiques du relais mixte 4x400m – une course pratiquement inventée pour renvoyer une médaille d’or aux États-Unis.

Les Américaines ont été disqualifiées après avoir terminé premières de la manche d’ouverture en raison d’un mauvais échange entre Lynna Irby et Elija Godwin, une paire de coureurs de 22 ans qui ont été placés dans l’équipe américaine spécifiquement pour aider à passer les relais. Les autorités ont statué qu’Irby s’était positionnée « en dehors » de la zone pour recevoir le témoin.

« Des erreurs se produisent », a déclaré Godwin. « Nous sommes humains. Nous faisons des erreurs. »

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C’est une erreur qui aurait pu coûter à Allyson Felix une chance de remporter son record de 10e médaille olympique. Elle a aidé les États-Unis à remporter cette course lors de ses débuts aux championnats du monde il y a deux ans.

Bien qu’il n’y ait eu aucun mot sur l’alignement pour la finale de samedi soir, il y avait une chance qu’elle y ait été. Maintenant, elle ne le fera pas, et sa possibilité de rompre l’égalité avec la grande jamaïcaine Merlene Ottey pour le plus grand nombre de médailles sur piste féminines de l’histoire olympique devra attendre la semaine prochaine au 400 m féminin. Felix pourrait également participer au 4×400 féminin le week-end prochain. .

Les équipes se disputent la place dans le relais mixte 4x400m à Tokyo. (Fichier sportif via Getty Images)

« Nous sommes sortis et avons fait de notre mieux », a déclaré Godwin. « Ce fut une surprise totale pour nous tous. Nous avons appris la nouvelle. Tout ce que nous pouvons faire, c’est préparer l’avenir et voir ce qui se passera ensuite. »

Taylor Manson, la troisième étape, a fait écho à cela.

« Nous avons tous fait de notre mieux », a-t-elle déclaré. « Je suis fier des efforts de chacun. »

C’était le dernier chapitre d’une série d’incidents de plusieurs décennies pour les États-Unis dans les relais. La plupart sont venus dans le relais 4×100 plus court où la passe est un mouvement plus technique et plus urgent. Celui-ci est venu dans une course de 4×400 où l’échange ne devrait pas être aussi difficile.

Et c’est arrivé juste au moment où il semblait que les relais s’étaient redressés. Les hommes ont remporté les championnats du monde de 2019 et ont terminé deuxième aux championnats du monde de 2017.

Lynna Irby de l’équipe des États-Unis porte le témoin lors de la compétition dans le relais 4×400 Mixed Round 1 le septième jour des Jeux Olympiques de Tokyo. (Getty)

Mais avant cela, beaucoup de chagrin. Un « DQ » aux Jeux de Rio de Janeiro 2016 marquait la neuvième fois depuis 1995 qu’ils rataient le relais à un championnat du monde ou aux Jeux olympiques.

Les femmes ont une histoire légèrement meilleure. Avec Felix en course pour le match retour, ils ont établi le record du monde du 4×100 aux Jeux olympiques de Londres en 2012. Mais ils n’ont pas non plus été à l’abri des problèmes. Ils se sont mal connectés en 2004 et 2008 et ont été exclus des médailles.

En 2016, Felix faisait partie de l’équipe féminine américaine qui avait été initialement disqualifiée des préliminaires pour une passe illégale en 4×100. Mais ils ont protesté car Félix s’est fait bousculer par un autre coureur. Quelques heures plus tard, ils sont revenus sur la piste pour effectuer un contre-la-montre sans aucune autre équipe sur la piste. Cela les a poussés à la finale, où ils ont gagné facilement.

Une des raisons possibles de l’incident de vendredi soir pourrait être le manque de pratique pour obtenir le bon timing en raison des protocoles de coronavirus.

« Nous devons être beaucoup plus prudents que n’importe quelle année auparavant », a déclaré Godwin à propos des restrictions de virus. « Si à la fin de la journée nous obtenons un DQ, je sais que je vais garder la tête haute parce que nous avons fait de notre mieux. Je suis fier de tous nos gars et filles. »

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