septembre 18, 2021

Novak Djokovic « étouffe » les affirmations totalement absurdes, selon Todd Woodbridge

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La légende du tennis australien Todd Woodbridge a critiqué les suggestions selon lesquelles Novak Djokovic a étouffé lors de sa défaite à l’US Open contre Daniil Medvedev.

Djokovic a été battu en deux sets lors de la finale, avec l’histoire en marche. Une victoire aurait été son 21e titre majeur, un record de tous les temps, et la première fois depuis 1969 qu’un homme remportait le Grand Chelem de l’année civile.

Écrire dans l’australien, Will Swanton a déclaré que Djokovic était « totalement et totalement défait ».

« Djoker. Choker », a-t-il écrit.

« Tout le monde était prêt pour l’occasion – sauf lui. Il a commencé à plat et y est resté.

« Un mauvais jeu de jambes est le signe révélateur de la nervosité et Djokovic ne pouvait pas bouger. C’était le pire match de sa carrière. »

Daniil Medvedev et Novak Djokovic partagent un rire lors de la remise du trophée (Getty)

L’Australian Financial Review (également détenue par Nine) a publié son rapport de la dernière journée de l’US Open sous le titre « Alcott boit de la bière tandis que Djokovic s’étouffe » en référence à Dylan Alcott terminant le Golden Slam.

« Djokovic a été laissé en larmes car il était submergé par les nerfs », a écrit Brian Mahoney de l’Associated Press.

Woodbridge, qui a remporté 22 titres en double du Grand Chelem au cours de sa carrière, a déclaré qu’une telle prise avait complètement raté la cible.

« C’est tout simplement absurde de même suggérer cela, c’est absolument ridicule », a-t-il déclaré à Wide World of Sports.

Novak Djokovic sanglote lors de la finale de l’US Open (ESPN)

« Vous plaisantez ? C’était un exploit épique. A-t-il joué de son mieux en finale ? Non, il ne l’a pas fait. Mais il y a des raisons à cela qui vont au-delà de l’étouffement.

« Il a dû affronter les trois prochains meilleurs joueurs du monde, Matteo Berrenttini, Alexander Zverev puis Medvedev. »

Pour mettre les réalisations de Djokovic en perspective, aucun homme n’avait même remporté les trois premiers titres majeurs en un an depuis Laver en 1969.

« L’énormité de la tâche en a fait une proposition si difficile », a déclaré Woodbridge.

« Cela m’agace de penser qu’un journaliste suggère qu’il s’est étouffé. Si c’est ce qu’ils pensent, ils n’ont aucune idée de ce qui est requis par l’athlète.

« Vous devez gagner 28 matchs d’affilée pour remporter le Grand Chelem, et il n’a pas échoué parce qu’il s’est étouffé, il a échoué à cause des obstacles qui ont été placés devant lui pour réaliser quelque chose d’aussi incroyable. »

L’Australien Rod Laver reste le dernier homme à remporter le Grand Chelem de l’année civile. (Getty)

Indépendamment du fait que Djokovic est le joueur numéro un au monde, Woodbridge a souligné les difficultés auxquelles il a été confronté lors de la deuxième semaine de l’US Open.

« Le tirage au sort lui a en fait livré les trois adversaires les plus coriaces qu’il aurait pu affronter », a-t-il expliqué.

« Berrettini en quarts, qui a bien joué et a atteint une finale à Wimbledon cette année; Zverev, qui l’avait battu aux Jeux olympiques, il y avait donc cet élément de croyance, et cela s’est passé cinq sets difficiles en demi-finale.

« Ensuite, il affronte Medvedev, qui a participé à deux finales du Grand Chelem et sait de quoi il s’agit, et Medvedev avait joué cinq heures et demie de moins pour se rendre en finale. C’est deux marathons supplémentaires dont Djokovic a dû se remettre, pour jouer un gars qui était frais et aussi confiant qu’il ne l’avait jamais été.

Daniil Medvedev de Russie réagit alors qu’il joue contre Novak Djokovic de Serbie. (Getty)

« L’accumulation du tirage au sort et le moment étaient tout simplement trop difficiles à surmonter. C’est pourquoi il est difficile de voir quelqu’un remporter le Grand Chelem de l’année civile chez les hommes. »

Après sa victoire en demi-finale contre Zverev, Djokovic a déclaré qu’il se préparerait pour la finale comme s’il s’agissait du dernier match de sa carrière, étant donné l’énormité de ce que signifierait une victoire.

Selon Woodbridge, un tel état d’esprit était une erreur.

« Je sais par expérience personnelle, Mark (Woodforde) et moi, aux Jeux olympiques de Sydney, notre dernier match, l’énergie dépensée avant même d’arriver au début du match était suffisante pour nous décourager ce jour-là.

« Mais vous ne pouvez pas être trop critique envers un gars qui a remporté 27 matchs sur 28. »

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