002. Thomas N'Kono

Le football africain a connu sa première véritable percée sur la scène mondiale en 1982. Le Cameroun a tenu le Pérou, les vainqueurs éventuels l'Italie et les demi-finalistes Pologne pour faire match nul dans le groupe du premier tour. Ils n'ont laissé qu'un seul but, une tête chanceuse de l'attaquant italien Graziani, mais c'était suffisant pour les renvoyer chez eux parce que l'Italie avait 2-2 en & hellip; Continuez à lire '002. Thomas N’Kono '



Thomas Nkono

002. Thomas N’Kono

Le football africain a connu sa première véritable percée sur la scène mondiale en 1982. Le Cameroun a tenu le Pérou, les vainqueurs éventuels en Italie et les demi-finalistes en Pologne pour faire match nul dans le groupe du premier tour. Ils n’ont laissé qu’un but, une tête chanceuse de l’attaquant italien Graziani, mais c’était suffisant pour les renvoyer chez eux car l’Italie avait inscrit 2-2 dans les buts par rapport au 1-1 du Cameroun. Thomas N’Kono était la principale raison de leur impressionnant bilan défensif. Il a montré le meilleur du gardien de but et a été nommé l'un des meilleurs gardiens de but du tournoi. C'était tout un exploit pour le joueur de 26 ans qui était pratiquement inconnu du monde du football en dehors de l'Afrique à l'époque.
Deux fois nommé joueur africain de l'année en 1979 et 1982, il est resté en Espagne après la Coupe du monde 1982 avec le club barcelonais Español. Avec ce club, il est resté fidèle pendant près d'une décennie jusqu'à sa retraite. Avec son club natal de retour au Cameroun, le Canon Yaoundé, il a remporté cinq championnats de championnat avant de se rendre en Europe. Il a remporté la Coupe d'Afrique des Nations en 1984, mais a raté les qualifications pour la Coupe du monde au Mexique deux ans plus tard.
Le Cameroun s'est qualifié de manière convaincante pour la Coupe du monde en Italie en 1990, mais peu de gens pensaient qu'ils imiteraient leur belle performance huit ans plus tôt. Après sa victoire sensationnelle 1-0 sur l'Argentine, championne en titre, lors du match d'ouverture, le Cameroun a continué avec style jusqu'à ce qu'il soit éliminé par l'Angleterre en quart de finale. N’Kono a eu un autre beau tournoi et pourrait se retirer en tant qu’homme fier. Il a été le premier gardien africain à décrocher un contrat dans un club professionnel en Europe, et le premier à garder une feuille blanche lors d'un match de Coupe du monde. Hormis la défaite 4-0 contre la Russie en 1990, un match qui ne signifiait rien pour le Cameroun car il était déjà arrivé au deuxième tour, N’Kono n'a inscrit que quatre buts en jeu ouvert en sept matchs de sa carrière en Coupe du monde. Un bilan remarquable sachant à quel point les côtés africains ont été défensivement fragiles au fil des ans.
Étonnamment, N’Kono a été tenté de quitter sa retraite pour rejoindre l’équipe du Cameroun lors de la Coupe du monde 1994 en tant que gardien de troisième choix, mais n’a pas joué une minute dans ce tournoi. Il a terminé sa carrière là-bas et travaille actuellement comme entraîneur des gardiens de l'équipe nationale du Cameroun.




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